Las políticas regionales, un eje fundamental para la protección marina

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Las políticas regionales, un eje fundamental para la protección marina | Foto: Unsplash / Kris-Mikael Krister

Una serie de convenciones y políticas regionales están desempeñando un papel esencial en el seguimiento del cambio climático y la preparación para fenómenos meteorológicos extremos, la prevención de derrames de petróleo, la reducción de plásticos y otros desechos, la protección de los arrecifes de coral y la provisión de protección marina. 

Estos son los hallazgos clave de un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), cuyos autores piden ampliar el alcance de la colaboración en los mares regionales en la próxima década.

El informe, Contribuciones de los convenios y planes de acción de mares regionales para un océano saludable, se basa en una serie de estudios de casos que examinan el impacto acumulativo de estos convenios y políticas en los últimos 45 años. A través de un sólido cuerpo de evidencia, el Programa de Mares Regionales , que produjo el informe, convoca y coordina a países e instituciones, y lleva a cabo una planificación y gestión basadas en ecosistemas para avanzar hacia un océano saludable y personas saludables

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. El Programa de Mares Regionales tiene como objetivo reunir a todas las partes interesadas pertinentes para abordar la degradación acelerada de los océanos y las zonas costeras del mundo a través de un enfoque de “mares compartidos”; desde su establecimiento en 1974, 146 países se han unido a 18 mares regionales. Mediante el cultivo de la investigación científica conjunta, el desarrollo y la implementación de políticas, esta red de políticas regionales se ha convertido en una de las piedras angulares de la protección, conservación y restauración de los entornos marinos y costeros.

Susan Gardner, Directora de la División de Ecosistemas del PNUMA, dijo: “La contaminación marina, las especies invasoras y la pérdida de hábitats naturales, la extracción excesiva y la acidificación de los océanos comparten un rasgo común: no respetan las fronteras nacionales. Los mares regionales demuestran lo que se puede lograr trabajando juntos por objetivos comunes a escala regional. Para asegurar el sustento de más de tres mil millones de personas, los mares regionales no solo deben ser reconocidos, sino que su mandato debe ampliarse”.

Las actividades en todas las regiones se organizan a través de planes de acción regionales para la recopilación de datos y el intercambio de mejores prácticas, abordando las necesidades de capacidad (incluidas las de mujeres, jóvenes y pueblos indígenas), movilizando recursos financieros y técnicos para apoyar la investigación y la implementación, así como el seguimiento y la evaluación de los océanos. condiciones y respuestas políticas.

Algunos de los impactos de los mares regionales se encuentran en la contaminación marina, la protección de la biodiversidad y el intercambio de conocimientos científicos:

  • Se han adoptado 21 acuerdos legalmente vinculantes relacionados con la contaminación marina. Estos, por ejemplo, han aumentado la preparación para combatir los incidentes y derrames de contaminación por petróleo en el Mar Caspio y el Programa Ambiental Cooperativo de Asia Meridional (SACEP) ha mitigado con éxito los impactos de la colisión de un petrolero fuera del puerto de Kamarajar, India, en 2017. El Convenio de Barcelona para el Mediterráneo de 2013 ha mejorado drásticamente la gestión de los desechos marinos en diez países mediterráneos, contribuyendo a una reducción del 39 % en los desechos marinos en las playas y en los fondos marinos de 2016 a 2019. En el Pacífico, el Programa Ambiental Regional del Pacífico (SPREP) En otros lugares, los mares regionales han sido parte integral del desarrollo de sistemas de alerta temprana, la reducción de nutrientes y la adopción del principio de quien contamina paga.
  • Los mares regionales juegan un papel fundamental en la creación de áreas marinas protegidas en todo el mundo; La iniciativa Green Fins en las regiones de los mares de Asia Oriental, el Caribe, el Mar Rojo y el Pacífico reúne a más de 600 empresas de turismo marino en once países. 

Los estudios muestran que, en consecuencia, los operadores de buceo tienen un contacto con los arrecifes significativamente menor (y, por lo tanto, daños en los arrecifes); La Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR) ha introducido requisitos legales para la inspección en puerto para evitar que el pescado desembarcado ilegalmente ingrese al comercio. 

El mapeo de puntos críticos de captura y comercio y una evaluación de amenazas se han llevado a cabo conjuntamente en África Occidental gracias a la Convención de Abidjan; y en el Océano Austral, las actividades ilegales no reguladas no declaradas han disminuido de alrededor de 33 000 a menos de 1000 toneladas en menos de una década.

  • Los mares regionales contribuyen a monitorear los impactos del cambio climático en el océano, estableciendo una línea de base sobre la cual se pueden construir futuros enfoques basados ​​​​en ecosistemas, mejorando la preparación del gobierno para eventos de El Niño a través de pronósticos de riesgo anuales; expandir los sistemas regionales para comprender y monitorear la acidificación de los océanos.

Los mares regionales son esenciales para la realización de múltiples Desarrollo Sostenible, ‘Vida submarina’ (ODS 14) y contribuyen indirectamente a otros objetivos, incluidos Fin de la pobreza, Hambre cero, Igualdad de género, Consumo y producción responsables, Acción climática y Alianzas para los Objetivos (ODS 1, 2, 5, 12, 13 y 17).

El informe del PNUMA hace un llamado a los tomadores de decisiones, formuladores de políticas, investigadores y otras partes interesadas para mejorar la colaboración en todos los mares regionales, incluido el establecimiento de una coordinación formal con otros tipos de organizaciones (como las organizaciones regionales de ordenación pesquera, la UNESCO y la Organización Marítima Internacional), una mayor conciencia campañas de sensibilización sobre el valor de un entorno natural saludable para el desarrollo económico sostenible y el bienestar humano. 

Concluye con un llamado a los donantes, el sector privado y las ONG para que reconozcan y prioricen los mares regionales como una solución a algunos de los riesgos clave que enfrentan nuestros océanos.