Volkswagen ingresa al negocio global de baterías con PowerCo

Volkswagen ingresa al negocio global de baterías con "PowerCo"
Volkswagen ingresa al negocio global de baterías con “PowerCo”

Volkswagen continúa constantemente con su estrategia de movilidad eléctrica: para iniciar su ofensiva de baterías, el Grupo inauguró su primera fábrica de baterías en Salzgitter en presencia del canciller alemán Olaf Scholz. La producción comenzará en 2025. Con efecto inmediato, la responsabilidad del negocio global de baterías recaerá en la empresa de nueva creación “PowerCo”. 

Además de la producción de celdas, la nueva empresa será responsable de las actividades a lo largo de toda la cadena de valor de las baterías. Hasta 2030, PowerCo invertirá más de 20.000 millones de euros junto con socios en el desarrollo del área de negocio, para generar ventas anuales superiores a 20.000 millones de euros y emplear hasta 20.000 personas solo en Europa.

El canciller alemán Olaf Scholz dijo con respecto a la ceremonia inaugural: “Hoy es un buen día para la industria automotriz en Alemania y Europa. Volkswagen está mostrando cómo podría ser el futuro de la movilidad sostenible y compatible con el clima. Juntos, estamos sentando las bases para dar forma a este futuro en gran medida en Salzgitter”.

Herbert Diess, CEO de Volkswagen AG, dijo: “Hoy no solo estamos colocando una primera piedra, sino también marcando un hito estratégico. El negocio de las celdas de batería es una de las piedras angulares de nuestra estrategia NEW AUTO, que convertirá a Volkswagen en un proveedor líder de la movilidad sostenible impulsada por software del mañana. Establecer nuestra propia fábrica de células es un megaproyecto en términos técnicos y económicos. ¡Demuestra que estamos trayendo la tecnología de punta del futuro a Alemania!”

PowerCo agrupa las actividades globales de baterías

El Grupo Volkswagen está agrupando sus actividades globales de baterías en la empresa europea (SE) PowerCo. Desde Salzgitter, la empresa gestionará, con efecto inmediato, las operaciones de fábrica internacionales, el mayor desarrollo de la tecnología celular, la integración vertical de la cadena de valor y el suministro de maquinaria y equipos a las fábricas. 

De cara al futuro, se planean otros productos, como los principales sistemas de almacenamiento para la red de energía. Después de Salzgitter, la próxima fábrica de células se establecerá en Valencia. Actualmente se están identificando sitios para otras tres fábricas de células en Europa. Además de Europa, PowerCo también está explorando la posibilidad de más gigafábricas en América del Norte.

PowerCo será administrada por el CEO Frank Blome y los miembros de la junta Sebastian Wolf (Chief Operations Officer), Kai Alexander Müller (Chief Financial Officer), Soonho Ahn (Chief Technology Officer), Jörg Teichmann (Chief Purchasing Officer) y Sebastian Krapoth (Chief Human oficial de recursos).

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Thomas Schmall, miembro del Consejo de Administración de Volkswagen AG responsable de Tecnología y Presidente del Consejo de Supervisión de PowerCo, dijo: “Al construir nuestra primera fábrica de células interna, estamos implementando constantemente nuestra hoja de ruta tecnológica. PowerCo se convertirá en un jugador global de baterías. La principal fortaleza de la compañía será la integración vertical desde las materias primas y la celda hasta el reciclaje. En el futuro, manejaremos todas las actividades relevantes internamente y obtendremos una ventaja competitiva estratégica en la carrera por tomar la delantera en movilidad eléctrica. Hemos asegurado un equipo superior para esta gran empresa”.

El Ministro-Presidente de Baja Sajonia, Stephan Weil, dijo: “En Salzgitter, podemos ver la transformación de la industria automotriz más claramente que en cualquier otro lugar de Alemania. Pronto se producirán celdas de batería donde los motores convencionales todavía están saliendo de la línea de producción. Aquí se están creando puestos de trabajo para el futuro. El corazón de la industria automotriz será eléctrico en el futuro. Y estará latiendo en Baja Sajonia”.

La fábrica estándar y la célula unificada permiten un despliegue global rápido

Con motivo de la ceremonia de inauguración, el Grupo presentó el concepto de fábrica estándar por primera vez; Salzgitter será un modelo para las fábricas de células en toda Europa y establecerá nuevos estándares en términos de sostenibilidad e innovación. “Lo que hemos puesto a prueba millones de veces con plataformas de vehículos como MQB y MEB también sentará las bases para establecer la producción de células: estaremos estandarizando sobre la base de los estándares europeos y escalando. De esta forma, combinaremos velocidad y optimización de costos con los más altos niveles de calidad”, dijo Frank Blome, CEO de PowerCo. 

La estandarización no solo cubrirá equipos, edificios e infraestructura, sino también productos, procesos y TI. De esta manera, se crearán fábricas que se pueden convertir rápidamente para más productos e innovaciones de producción. Cada fábrica funcionará al 100 por ciento con electricidad de fuentes regenerativas y estará diseñada para un futuro reciclaje de ciclo cerrado.

Volkswagen también presentó la celda unificada prismática anunciada en el Power Day en 2021. 

Esto permite el uso flexible de una serie de diferentes químicas de celdas y se usará en hasta el 80 por ciento de todos los modelos del Grupo. En Salzgitter, las celdas unificadas para el segmento de volumen se producirán a partir de 2025. En el futuro, la planta alcanzará una capacidad anual de 40 GWh, suficiente para unos 500.000 vehículos eléctricos. 

Para 2030, el Grupo Volkswagen tiene la intención de operar seis fábricas de células con un volumen total de 240 GWh en toda Europa junto con socios. La nueva celda unificada aprovecha los efectos de sinergia y reducirá los costos de la batería hasta en un 50 por ciento. Los prototipos producidos hasta la fecha han demostrado un rendimiento muy prometedor con respecto a la autonomía, los tiempos de carga y la seguridad, requisitos previos esenciales para un futuro estándar industrial.